SpaceX успішно запустила ще один екіпаж на МКС. Що буде далі

Увечері 15 листопада американська компанія SpaceX успішно запустила на орбіту космічний корабель Crew Dragon з другою у цьому році командою астронавтів, що прямують на МКС. Політ отримав назву Crew-1 — вона знаменує першу оперативну місію Crew Dragon. Відтепер NASA і МКС вступають в нову еру польотів, вже без російських «Союзів».

Ракета SpaceX Falcon 9 з Crew Dragon злетіла о 19:27 ET (2:27 16 листопада по Києву) з Космічного центру Кеннеді у Флориді. Цього разу на борту капсули були три астронавта NASA — Майк Хопкінс, Віктор Гловер та Шеннок Уокер, а також Соіті Ногуті з Японського управління аерокосмічних досліджень (JAXA). Екіпаж проведе на орбіті більше доби, перш ніж корабель стикується з МКС близько 23:00 ET. Crew Dragon здатний сам зістикуватися з космічною станцією без необхідності участі екіпажу.

Після зльоту ракета-носій Falcon 9 вдало приземлилася на безпілотне судно Just Read the Instructions в Атлантичному океані. Цю ж ракету планують ще раз використати у наступній пілотованої місії SpaceX, Crew-2.

NASA/Joel Kowsky

Crew-1 — вже другий пілотований космічний політ SpaceX, і перша по-справжньому тривала місія нового космічного корабля. Перший пілотований політ у космос Crew Dragon у травні цього року тривав лише два місяці (від зльоту до повернення на Землю). Та місія була випробуванням, демонстрацією того, що Crew може безпечно доставити астронавтів на космічну станцію і так само безпечно повернути їх на Землю. Це вдалося, і тепер Crew Dragon став першим космічним транспортним засобом, яке NASA сертифікувало для перевезення людей з часів «шатлів». Crew Dragon також став першим приватним космічним кораблем з таким призначенням.

Саме ця капсула носить назву Resilience («Стійкість»). За кілька хвилин до запуску один з членів екіпажу, астронавт Хопкінс, звернувся до колег з NASA і SpaceX: «Працюючи разом у ці важкі часи, ви надихали націю, весь світ, і дуже вплинули на вибір назви цього неймовірного корабля — “Стійкість”. Тепер пора братися за роботу».

Майбутні пілотовані польоти Crew Dragon братимуть за основу місію Crew-1. Декілька разів на рік капсула SpaceX доставлятиме на МКС астронавтів з NASA та інших міжнародних космічних програм, що працюють у партнерстві із США. У NASA цей графік чекали ще з 2014 року, коли управління доручило SpaceX створити корабель, що зміг би кожні півроку доставляти та забирати астронавтів з МКС. Тепер компанія нарешті виконує свою обіцянку.

Але, незважаючи на два успішних пілотованих польоти, у NASA не поспішають назвати Crew Dragon повністю готовим. У NASA все ще не відійшли від втрати двох шатлів, «Челленджера» та «Колумбії». «Мені здається, що NASA хвилює те, що ми не можемо сказати про перемогу і вдале завершення робіт», — заявив Філ Макалістер, директор з комерційних космічних польотів НАСА, під час брифінгу, присвяченого польоту. «Є відчуття, що, якщо ми визнаємо успіх, ми перестанемо бути пильними».

Не варто забувати і про те, що вдалий політ Crew Dragon для NASA — це можливість для Штатів отримати космічну незалежність. З часів останнього польоту шатла у 2011 році NASA доводилося покладатися на Росію в питанні доставки астронавтів на МКС. За місце в «Союзі» NASA довелося платити 80 мільйонів доларів. У Crew Dragon ця сума помітно нижча — 55 мільйонів.

Незабаром у NASA з’явиться ще більше опцій для доставки астронавтів на МКС. SpaceX — лише одна з двох компаній, які розробляють кораблі на орбіту. Інша компанія, Boeing, зайнята створенням власної капсули під назвою CST-100 Starliner. Цей апарат все ще перебуває на стадії розробки, а перший політ на МКС без екіпажу пройшов не зовсім за планом. Під час випробувань минулого року у Starliner сталося кілька програмних збоїв, через які капсула не могла дістатися космічної станції. Boeing довелося екстрено повернути капсулу на Землю. Друге льотне випробування без екіпажу заплановано на початок 2021 року.

Таким чином, поки SpaceX залишиться єдиним перевізником для NASA. В епоху «Союза» на МКС працювали екіпажі по шість осіб, тому що за один раз «Союз» міг перевезти трьох астронавтів (або космонавтів). Тепер, завдяки чотиримісній капсулі Crew Dragon, на МКС вперше одночасно перебуватимуть сім людей. Екіпаж з чотирьох астронавтів з борта Crew Dragon зустрінеться з астронавткою NASA Кейт Рубінс та російськими космонавтами Сергієм Рижковим і Сергієм Кудем-Сверчковим, які прибули на МКС на кораблі «Союз» у жовтні. Майк Хопкінс навіть збирається ночувати в Crew Dragon, якщо на самій станції не вистачить місць.

«Перенаселенність» станції дозволить провести ще більше досліджень. «Буде цікаво побачити, скільки роботи ми зможемо виконати», — зазначив Хопкінс під час інтерв’ю перед вильотом, додавши, що у астронавтів буде не так багато вільного часу, як хотілося б.

За матеріалами The Verge