Як виглядало зближення Юпітера та Сатурна. «Віфлеємська зірка» від NASA

Минулого року, 21 грудня, Юпітер та Сатурн на земному небі зійшлися на максимально близьку відстань вперше за 397 років. Це лише ілюзія для земного спостерігача — насправді між планетами 730 мільйонів кілометрів.

Юпітер та Сатурн «зближуються» кожні 20 років. Але саме минулого року вони зійшлися на рекордно близьку відстань у п’яту частину місячного диска. Ще ближче, ніж в грудні, четверта та п’ята планета зближалися у березні 1226 року.

У 1603 році німецький астроном Йоганн Кеплер пов’язав зближення Юпітера та Сатурна наприкінці 6 року до нашої ери з біблійною Віфлеємською зіркою, яка ознаменувала народження Христа. Але, як показали пізніші розрахунки, тоді візуальна відстань між Юпітером та Сатурном було рівною двом місячним дискам. Віфлеємську зірку пов’язують і з іншими астрономічними явищами: кометою Галлея у 12 році до н. е., спалахами нових у 3 та 5 роках н. е., зближенням Юпітера з Регулом у 3 році н. е. або Венери з Юпітером в 2 році н. е.

«Процес» публікує фото NASA, на яких відображено зближення Юпітера та Сатурна 21 грудня 2020 року.

Міжнародна космічна станція проходить між Сатурном (зверху зліва) та Юпітером з його супутниками (знизу зправа)

Сатурн (вище) та Юпітер на заході, національний парк «Шенандоа» у США

Місяць, Сатурн та Юпітер у небі над Вашингтоном

Юпітер (зліва) та Сатурн (зправа, видно кільця) на відстані десятої частини градуса